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Sunday, October 30, 2005

Hun Sen and the Upcoming Negotiations on the Border Issues: Scenarios and Associated Implications

Hun Sen and the Upcoming Negotiations on the Border Issues: Scenarios and Associated Implications

by Preap Pisey

La version française est disponible ci-dessous

After having totally neutralized the Supreme National Council on Border Affairs (SNCBA) [1] presided by King-Father Norodom Sihanouk, Hun Sen and his team are getting ready to go to Vietnam on October 10, 2005, to sign an additional convention to the 1985 Treaty related to the border delineation.

The announcement of this trip made the front page of newspapers and launches important debates. The treaty, signed under the Vietnamese occupation, is in total contradiction with the 1954 Geneva Convention, and the 1991 Paris Agreements. Beside the continuous displacements of border towards the interior of Cambodia’s territory, this treaty would cede important portions of Cambodia’s territory to Vietnam. According to Mr. Sean Pengsè, the President of the Cambodia’s Border Committee, an organization based in France, this treaty brings into question again the border markers along 200 kilometers located in the South of the country.

Given the seriousness of the subject and reports published in the news media, which was not the case for previously signed treaties, it appears to us that it is necessary to come up with scenarios that could result from Hun Sen’s trip to the lands of his master, and to analyze the implications associated which each of the scenarios considered.

Based on our humble analysis, the possible scenarios are as follows:

The additional convention to the 1985 Treaty will be effectively signed; The convention will not be signed; The duration of the negotiation will be stretched out in time.

Scenario No. 1 :

The additional convention to the 1985 Treaty will be effectively signed

The signing of this additional convention to the 1985 Treaty implies, of course, the transfer of one portion of Cambodia’s territory to Vietnam. However, beyond this transfer, the signature of a supplement to the 1985 Treaty, orchestrated with great fanfare, would also be interpreted as a very strong political will by Vietnam to become the absolute master of Indochina. By that, it would mean a launch of a “strong signal” to the regional power houses and to the International community that Vietnam had become the absolute master of Laos and Cambodia, and that it intends to act as such.

This scenario can be interpreted not only as an open aggression against the Khmer Nation, but it is also a provocation launched against China in which “the new generation of the Chinese leaders cherished their friendship with the Cambodian royal family as well as their relations with Cambodia [2]” from long ago. Vietnam, through the signing of this addition to the 1985 Treaty, is testing the sincerity of China, one of the unavoidable great world superpowers, towards Cambodia before subjecting the latter completely under its yoke. It would be interesting to see what reaction this Great Superpower would have on this Vietnamese arrogant insult. How much would China be willing to allow Vietnam to trample on its “small protégé” as reiterated so many times by the successive Chinese leaders? Would China be able to defend the interests of Cambodia, its so-called “small protégé”? What would its other “small protégés” think of China if it were to allow itself to be led by the nose by a “small player” like Vietnam?

Scenario No. 2

The convention will not be signed

As it was stated elsewhere, the addition to the 1985 Treaty will not be signed, in which case the territorial and maritime integrity of Cambodia will not necessarily be preserved. In its actual application, Vietnam will continue to violate Cambodia’s territory through an ever massive “demographic” colonization along the border areas, in particular, those which are included in the “Development Triangle [3]”.

The latter case would correspond to Vietnam’s script aiming at transforming Hun Sen into a “national hero” able to resist against Vietnam. The Vietnamese strategy would consist of saying: not only did Hun Sen not sign the very contested 1985 Treaty but he also succeeded in taking back a portion of the territory classified as litigious zones – a statement which Hun Sen himself started to praise [4]. The objective being very clear, it is not only to give a new shining coat to Hun Sen’s image, so tarnished by corruption and persecution against the population, but also to confer to him the statute of “National Hero” similar to that of King-Father Norodom Sihanouk’s during the “Royal Crusade” for Independence of Cambodia. According to this scenario, we will have another “hero” under a totally different circumstance. Hun Sen, very thirsty of power, accepts to “play” blindly the Vietnamese strategists’ game by ignoring that the political, diplomatic and military supports provided by Vietnam are not free. The Vietnamese resettlers’ commitment, living in Cambodia, to vote for Hun Sen’s CPP is just a short term “coin of exchange” to satisfy personal and the clique of Hun Sen’s ambitions. What the latter forgets is that where there are Vietnamese, there where will be Vietnam.

This scenario would correspond not only to a preparation in view of the re-election of Hun Sen in 2008, but also points to a change in strategy by Vietnam. In the past, the Vietnamese strategists had systematically eliminated all Cambodians who no longer serve the interests of Hanoi once they no longer needed them, such was the case of most of the founding members and/or fighters of the Khmer Rouge movement. This time, Vietnam is stretching the survival of its puppets in order to encourage others to come to serve Hanoi’s interests in exchange for a “personal reward” proportional in size to the degree of their betrayal against the Khmer Nation. In this hypothetical case, we, the Khmer People, must pay attention to this kind of strategic manipulations which had always led us to destruction.

At the sight of this Vietnamese hidden agenda, we strongly encourage the supporters of CPP to revise their position. It is not too late to save together Cambodia. Champa and Kampuchea Krom are the concrete examples to demonstrate Vietnam’s machiavellian intent behind the resettlement of Vietnamese in Cambodia with the pretext to support the CPP’s voting basis. You all know that the Cham people have no more their country and are constrained to live sometimes on their fishery boats and in countries that are not theirs. Regarding our Khmer Krom compatriots, you know also how much they have been suffered. Their fundamental rights are systematically flouted. They can’t access to any medical care. A lot of pregnant women can’t see their pregnancy reach its term. The access to education is also forbidden in a subtle form, the exams are organized as such the children of our Khmers Krom can’t go beyond the high school. They are condemned to be hard workers in the rice fields. And their ancestral lands are systematically grabbed. Their cultural identity is maintained just only for touristic purpose. For instance, they are forced to practise the boat race several times a year just to attract tourists and can’t have anything in return. So please, don’t let the same things to be repeated in our Cambodia’s today. Let us have the courage to defy our corrupted and short-sighted leaders who don’t care at all about the survival of the Nation.

Scenario 3

The duration of the negotiation will be stretched out in time

This last scenario would consist of stretching in time the negotiation on the border delineation. The objective would consist of mobilizing all the Khmer resources in terms of manpower, thinking process, etc…, and to focus them on this issue of highly strategic importance to the eyes of the Khmer population. This strategy, similar to war and/or industrial and commercial competition strategies, consists of creating diversions and to “deplete” the resources of one’s enemies or competitors in order to facilitate their killing. One of Vietnam fears is to see Cambodians emerging one day from poverty and becoming, with their “belly full,” true resistance fighters against the sprawling expansionism of Hanoi. Thus for Vietnam, the more the Cambodians are busy with a particular issue, the more their conquest strategy has a chance to be moved forward. As we knew well, it is rare that Vietnam has only a single strategy to shape their annexation ambitions. As it was implicitly underscored by Mr. Dy Kareth in his article [5], in parallel to the unceasing displacements of border lines towards the interior of Cambodia’s territory, Vietnam is also deploying another colonization arsenal disguised under the makeup of the concept of economic development, such as the famous development triangle of Gia Lai, Kon Tum, Dac Lac, and Dac, Nông (in Vietnam), Attapeu, Sekong, and Sravan (in Laos), Stung Treng, Ratanakiri, and Mondulkiri (in Cambodia). The establishment of the project follows with establishment of new “armies” of Vietnamese settlers on our farmers’ lands in the above provinces, and where some of these farmers were constrained to adopt the Vietnamese citizenship. In some areas such as Ratanakiri and Mondulkiri, Vietnam has already started building sections of highways, electrical power lines, and schools to facilitate the establishment of its populations on the lands of our Khmer Leu Compatriots.

Faced with such conditions, we, the Khmer People, must pay attention to the machiavellian positioning of the Hanoi strategists. Let us join our strength to help those who fight against the expansionist/annexationist hungers of our aggressors.


[1] Phann Ana: “Hun Sen Opposes Empowering Border Council”, The Cambodia Daily, June 16, 2005.

[2] Xinhuanet : “Sino-Cambodian friendship carried on”, April 07, 2005.

[3] Regarding this subject of strategic importance, please refer to the excellent article by Mr. Dy Kareth, Vice-President of the Cambodia’s Border Committee, titled “The Expansionist Development Triangle,” August 22, 2005, Paris, France.

[4] Sakada Chun : “Mr. Hun Sen Defends the Signing of Additional Border Treaty to 1985 Treaty With Vietnam”, VOA 06/10/2005.

[5] Op. cit.


Hun Sen et les Négociations à venir sur le Tracé des Frontières :

Scénarios et Implications

par Preab Pisey

Après avoir neutralisé totalement le Conseil National Supérieur des Affaires Frontalières[1], présidé par le Roi Père Norodom Sihanouk, Hun Sen et son équipe s’apprêtent à se rendre au Vietnam le 10 Octobre 2005 pour signer une convention additionnelle au traité de 1985 relatif au tracé des frontières.

Ce voyage à venir a fait la « une » des journaux et relance d’importants débats. Ce traité, signé sous l’occupation Vietnamienne, est en totale contradiction avec les accords de Genève de 1954 et les accords de Paris de 1991. Outre les déplacements incessants des frontières à l’intérieur du territoire Cambodgien, ce traité aurait cédé des proportions importantes du territoire du Cambodge au Vietnam. Car selon Mr Sean Pengsè, président du Comité des Frontières du Cambodge, organisme basé en France, ce traité remet en cause les bornes sur 200 km dans le sud du pays.

Compte tenu de la gravité du sujet en question et des échos largement relayés dans la presse, ce qui n’a pas été le cas pour les traités précédemment signés, il nous semble nécessaire d’imaginer les scénarios qui pourraient résulter du voyage de Hun Sen sur les terres de son maître et d’analyser les implications qui sont associées à chacun des scénarios envisagés.

Selon notre humble analyse, les scénarios envisageables sont les suivants :

1) La convention additionnelle au traité de 1985 sera effectivement signée ;

2) La convention ne sera pas signée ;

3) La durée de négociation s’étalera dans le temps.

Scénario 1 : La convention additionnelle au traité de 1985 sera effectivement signée

La signature de cette convention additionnelle au traité de 1985 implique bien sûr le transfert d’une partie du territoire Cambodgien au Vietnam. Mais au-delà de ce transfert, la signature, organisée en fanfare, d’un additif au traité de 1985 se traduirait également par une volonté politique forte de la part du Vietnam de s’affirmer comme le maître absolu en Indochine. Il s’agirait là d’un lancement d’un « signal fort » aux puissances régionales et à la communauté internationale que le Vietnam est devenu le maître absolu au Laos et au Cambodge et qu’il entend de se conduire en tant que tel.

Ce cas de scénario peut être interprété non seulement comme étant une agression ouverte à l’encontre de la Nation Khmère mais aussi une provocation lancée envers la Chine, dont « la nouvelle génération de dirigeants chinois chérissait son amitié avec la famille royale cambodgienne ainsi que ses relations avec le Cambodge[2] » depuis de longues dates. Le Vietnam par le biais de la signature de cet additif au traité de 1985, met à l’épreuve la sincérité de la Chine, une des grandes puissances mondiales incontournables, envers le Cambodge avant de le mettre complètement sous son joug. Il serait donc curieux de voir quelle serait la réaction de cette Grande Puissance face à cette affronte insolente du Vietnam. Jusqu’où serait – elle prête à laisser le Vietnam piétiner le « petit protégé » tant réaffirmé par les dirigeants Chinois successifs ? Serait-elle en mesure de défendre les intérêts du Cambodge, le soit-disant son « petit protégé » ? Que penseraient ses autres « petits protégés » si la Chine se laissait mener par le bout du nez par un « petit joueur » tel que le Vietnam ?

Scénario 2 : La convention ne sera pas signée

Comme il a été énoncé, l’additif au traité de 1985 ne sera pas signé, auquel cas l’intégrité territoriale et maritime du Cambodge ne sera pas pour autant préservée. Puisque dans la pratique, le Vietnam continuera toujours à violer le territoire du Cambodge par la colonisation « démographique » de plus en plus massive dans les régions frontalières, notamment celles faisant partie du « Triangle de Développement[3] ». Ce cas de figure correspondrait à la mise en scène par le Vietnam visant à transformer Hun Sen en « héro national » capable de tenir tête avec le Vietnam. La stratégie du Vietnam consisterait à dire non seulement Hun Sen n’a pas signé le très contesté traité de 1985 mais surtout a réussi à reprendre une partie du territoire placé en zones de litige, que Hun Sen a commencé à faire lui-même des éloges[4]. L’objectif étant très clair, il s’agit non seulement de redorer l’image de Hun Sen tant ternie par la corruption et la persécution à l’encontre de la population mais surtout de lui conférer un statut de « Héro National » à l’image de celui du Roi Père Norodom Sihanouk lors de la « Croisade Royale » pour l’indépendance, qui depuis est resté dans le cœur de tant de Cambodgiens le Père de l’Indépendance du Cambodge. Selon ce scénario, nous aurons donc un autre « héro » avec un autre temps. Hun Sen, assoiffé de pouvoir, accepte de jouer aveuglément le jeu des stratégistes Vietnamiens sans se rendre compte que le soutien politique, diplomatique et militaire du Vietnam n’est pas gratuit. L’engagement des colons Vietnamiens installés au Cambodge à voter pour Hun Sen n’est qu’ « une monnaie d’échange » à court terme pour satisfaire les ambitions personnelles et du clan de Hun Sen. Ce que ce dernier semble oublier c’est que là où il y a des Vietnamiens, c’est là où la terre appartiendra au Vietnam.

Ce scénario correspondrait non seulement à un préparatif en vue de la réélection de Hun Sen en 2008 mais à un changement de stratégie de la part du Vietnam. Dans le passé, les stratégistes Vietnamiens ont systématiquement éliminé tous les Cambodgiens qui ont servi les intérêts de Hanoi une fois qu’ils n’ont plus besoin d’eux, comme c’est le cas de la plupart des membres fondateurs et/ou combattants du mouvement des Khmers Rouges. Cette fois, ils prolongent la survie de ses « pantins » afin d’encourager d’autres à venir servir les intérêts de Hanoi tout en ayant une « récompense personnelle » à la hauteur de leur trahison envers la Nation Khmère. Dans ce cas hypothétique, nous, Peuple Khmer, devrons être attentifs à ce genre de manipulations stratégiques qui ne font que nous mener depuis tout le temps à la destruction.

Au vu cette intention machiavélique cachée, nous encourageons fortement nos compatriotes supporters du PPC à revoir leur position. Il n’est absolument pas trop tard de sauver ensemble le Cambodge. Le Champa et notre Kampuchea Krom sont les exemples concrets pour témoigner les réelles intentions du Vietnam en envoyant des masses de population s’installer au Cambodge sous prétexte d’un apport de soutien au parti PPC. Vous savez que les Chams n’ont plus de pays et sont obligés de vivre parfois sur des bateaux de pêche et dans des pays qui ne sont pas les leur. Concernant nos compatriotes Khmers Krom, vous savez également combien ils souffrent sur leur propre terre. Leurs droits les plus fondamentaux sont systématiquement bafoués. Ils ne peuvent avoir accès aux soins médicaux, beaucoup de femmes enceintes ne peuvent même pas voir leur grossesse arriver à son terme. L’accès à l’éducation supérieure leur est interdit sous forme totalement déguisée. Les examens sont organisés d’une manière telle qu’ils ne peuvent aller au-delà du lycée. Ils sont condamnés à devenir de durs labeurs dans les champs de riz. Leurs terres ancestrales ont été systématiquement confisquées. Leur identité culturelle a été maintenue juste pour des raisons touristiques. Par exemple, ils sont obligés de pratiquer plusieurs fois dans l’année la course aux pirogues pour attirer des touristes sans avoir rien en contrepartie. Donc ne laissons pas les mêmes pratiques se répéter dans le Cambodge actuel. Ayons le courage de défier nos leaders corrompus qui ne se soucient nullement de la survie de notre Nation.

Scénario 3 : La durée de négociation s’étalera dans le temps

Ce dernier scénario consisterait à laisser endurer la négociation sur le tracé des frontières. L’objectif consisterait à mobiliser toutes les ressources Khmères en hommes, en réflexion, etc, et à les focaliser sur cette question d’une importance hautement stratégique aux yeux de la population Khmère. Cette stratégie, relevant des stratégies de guerre et/ou de la compétition industrielle et commerciale, consiste à créer des diversions et « épuiser » les ressources de ses ennemis ou de ses concurrents pour mieux les abattre. Une des craintes du Vietnam est de voir les Cambodgiens émerger un jour de la pauvreté et deviennent, avec un « estomac bien rempli », de véritables résistants contre l’expansionnisme tentaculaire de Hanoi. Donc pour le Vietnam, plus les Cambodgiens sont occupés par un problème particulier, plus leur stratégie de conquête a des chances d’avancer. Comme nous le savions bien, il est très rare que le Vietnam déploie une seule stratégie pour concrétiser leurs ambitions annexionnistes. Comme il a été souligné implicitement par Mr Dy Kareth dans son article[5], parallèlement aux déplacements incessants des lignes des frontières à l’intérieur du territoire du Cambodge, le Vietnam déploie un autre arsenal de colonisation déguisé sous l’habillage du concept de développement économique, qui est le fameux triangle de développement réunissant les provinces Gia Lai, Kon Tum, Dac Lac et Dac Nông (Vietnam), Attapeu, Sékong et Saravan (Laos), Stung Trèng, Ratanakiri et Mondulkiri (Cambodge). La mise en œuvre de ce projet s’accompagne, comme on a pu constater dans la presse, d’une implantation de nouvelles « armées » de colons vietnamiens sur les terres de nos paysans de ces provinces, où certains d’entre eux ont été contraints d’adopter la nationalité vietnamienne. Dans certaines régions comme en Ratanakiri et Mondulkiri le Vietnam a déjà commencé à construire des tronçons d’autoroute, des lignes électriques de haute tension et des écoles pour faciliter l’installation de ses populations sur les terres de nos compatriotes Khmers Leu.

Face à de telles conditions, nous, Khmers, devrons être attentifs aux manœuvres machiavéliques mises en place par les stratégistes de Hanoi. Joignons nous la main pour aider ceux qui luttent contre les appétits expansionnistes/annexionnistes de nos agresseurs.


[1] Phann Ana: “Hun Sen Opposes Empowering Border Council”, The Cambodia Daily, June 16, 2005.

[2] Xinhuanet : “Sino-Cambodian friendship carried on”, April 07, 2005.

[3] Concernant ce sujet d’une importance stratégique, veuillez lire l’excellent article de Lok Dy Kareth, vice président du Comité des Frontières du Cambodge, : « Le Triangle de Développement Expansionniste », 22 août 2005, Paris France.

[4] Sakada Chun : “Mr. Hun Sen Defends the Signing of Additional Border Treaty to 1985 Treaty With Vietnam”, VOA 06/10/2005.

[5] Op, cit

SUBMITTED BY: Preab Pisey (Mrs), Email: pisey....@yahoo.es Sat, 29 Oct 2005

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